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Audiobyte Black Dragon USB DAC 耳機擴大機

 

音響論壇

文.劉漢盛

巴洛克 Audiobyte Black Dragon 不合理的好器材

Audiobyte Black Dragon是一部什麼功能的音響器材呢?原廠 的英文是這樣寫的:DSD Digital preamplifier with discrete headphone amplifier。意思是:這是一部可以跟DSD相容的數位前級,而且耳機放大線路是分砌式的,而非一顆晶片解決。可以跟DSD相容的DAC市面上不少,分砌式耳機放大也不少,但很少看到Digital Preamplifier的寫法。
數位前級?難道前級是D類的嗎?不可能啊!說明書說BlackDragon是A類放大。我猜,因為Black Dragon只有數位輸入端子,又有音量調整,可以當前級使用,所以才會如此名之吧?Black Dragon就是一部這樣的機器,也是目前流行的音響製品,它是一部前級,但卻沒有類比輸入端,所有的輸入都是數位,包括USB端子,看來,數位時代還真的來臨了。
Audiobyte這家廠商到底是何方神聖?怎麼以前都沒聽過?不僅是您,連我也沒聽過,真是汗顏。上網搜了一陣,大概知道創始人是Nicolae Jitariu ,這個人早在1999年就在羅馬尼亞創立Rockna Audio,他也替很多家音響廠商做OEM/ODM,其中不乏著名廠商。真的還假的?為了怕資料不實,我就不把這些廠商的名字列出來了,總之很厲害就是。
老實說,Rockna這個牌子的產品我也沒聽過,他家先是推出每聲道120瓦的純A類單聲道後級,只有二級增益級,應該是厲害產品。接著逐年推出CD唱盤、前級、DAC、CD轉盤、後級等等。最新的產品是Wavedream DAC,售價大約6,600美元,不過這6,600美元只是陽春版,這部DAC還可以升級,最高售價超過20,000美元。這部DAC與眾不同之處就是採用FPGA,以及高達160MHz的非同步取樣頻率。

 
Black Dragon外表就是一個黑色小箱子,外表沒什麼貴氣可言,但面板上幾個按鈕就已經可以包含必要的操控,而且顯示窗的LED字體特大,對用家很友善。

說了半天,Rockna跟Audiobyte有什麼關係嗎?有啊!原來Audiobyte就是Nicolae Jitariu 所創立另外一個比較平價的品牌,就好像emmLabs跟Meitner一樣。6,600美元應該已經算是「平價」了吧?難道Audiobyte品牌還會更平價嗎?沒錯,他家Hydra Z數位類比轉換器一部才1,000-1,700美元之間。而Black Dragon呢?一部才2,100美元,台灣代理商售價69,900元。看到這樣的價格,我的眼睛馬上亮起來,一部不到七萬台幣的DAC帶前級,這正是我想要介紹給大家的平價器材啊!如果它的聲音表現物超所值,那就更棒了。到底Black Dragon的聲音表現如何?請稍安勿躁,讓我們從頭說起吧!
Black Dragon的外觀看起來真的是「平價」相,黑黑的機箱,體積並不大,也並不重,這樣的機箱完全符合「平價」要素。要知道,豪華機箱的製造成本遠比線路本身還貴,如果省掉豪華機箱,但內部設計與零件品質不打折,這樣的產品就對了。
Black Dragon的面板很簡單,正中央一個顯示窗,尺寸相當大,裡面的紅色LED顯示字體也很大,老遠就可以看得清清楚楚。顯示窗所顯示的是簡單的資料,包括輸入端子,訊號的取樣頻率,以及音量大小。顯示窗最多顯示到384kHz,如果是DSD,就會顯示USB D64(2.8224MHz)或USB D2X(二倍超取樣,DSD128,5.6MHz)。在顯示窗右邊有一個電源開關,以及一個「M」按鍵,這個按鍵就是Menu。
Menu鍵的使用方式跟一般一樣,用長按與短按來改變不同功能,如果您想改變輸入端子,那就短按,選好之後再長按就是「退出」。在Menu裡面有一個Finite-Impulse-Response Filter(FIR),這個濾波線路原廠建議要開著,所以請不要把它關掉。

其實Black Dragon也沒有什麼需要設定的,就是透過這個M鍵來切換輸入端子,以及控制音量大小。顯示窗右邊有二個+/-按鈕,那是音量控制,以及做切換之用。請注意,音量控制範圍0-127,如果您想要使用外接前級,要把音量控制開到最大的127。每次使用關機,會紀錄最後使用音量,下次開機時就從這個音量開始。最旁邊一個6.3mm耳機插孔,前面說過,Black Dragon的耳擴是分砌式線路,可以適應大多數耳機阻抗。來到背面,背板上有XLR與RCA類比輸出端各一組,此外就是五組數位輸入端,包括USB、AES/EBU、S/PDIF、I2S/DSD,以及TosLink光纖。

 
Black Dragon的背板上擁有五個數位輸入端子,沒有類比輸入端子,顯然就是當做數位前級使用。

打開機箱,入眼的是二個環形變壓器,以及一大片線路板。從電源供應來看,那是傳統線性電源,濾波電容量有50,000mfd,以DAC而言容量相當大。而且上面數一數有11個穩壓IC,線路板上分為數位部分與類比部分,除了該有的晶片IC之外,看到的都是穿孔元件,而非SMD表面黏著元件,原來Audiobyte還是傳統Hi End死硬派啊!Black Dragon採用FPGA為大腦中心,這種晶片可以自己寫程式輸入,並且可以隨時升級,讓設計者可以脫離市售現成晶片的限制,隨心所欲的設計自己想要的功能。這個FPGA包括數位接收介面,可以接收高達500MHz的取樣頻率數位訊號。
而在時基方面,Black Dragon竟然採用Femto級的時鐘!大家都知道,著名的MSB就是採用這種飛秒等級時鐘,Jitter特別低,不過MSB的價格可不是BlackDragon這種。沒想到Black Dragon竟然也用上Femto級時鐘,真是太讓人驚訝了。或許有些人不太瞭解這「時鐘」是什麼?其實這不是我們手錶的時鐘,而是以石英去切割出來,做成很精密的振盪器,這種石英振盪器的等級很多,飛秒等級已經是高級中的高級。

不過,即使是飛秒,也有不同的等級,MSB用的飛秒時鐘分三個等級,最精密的是Femto 33(33fs 0f Jitter),再來是Femto 77,接著是Femto 140。而Black Dragon所使用的Femto等級呢?300fs,也就是Femto 300的意思。看數字您會覺得怎麼跟Femto 33差了快十倍。您要回頭想想,MSB的Femto 33要賣您多少錢啊!一部售價不到七萬台幣的DAC,能夠用上Femto 300的時鐘已經是難能可貴了。

 
Black Dragon的線路上沒有使用SDM元件,而且用了傳統線性電源以及11個穩壓IC,充分顯示設計者是Hi End死硬派。

進入Black Dragon的所有數位訊號都要先經過這個Femto Second等級時鐘來「校正」,然後才送入數位類比轉換晶片中。Black Dragon採用二個Asahi AK4396 DAC晶片,這也是高級品啊!AK4396是差動輸出Delta Sigma 128倍超取樣晶片,與24/192相容,也可以解1bit DSD,內件數位濾波以及數位衰減器(256級),用上二個等於就是採用全平衡架構類比輸出。
Black Dragon的USB DAC可以相容到24/384kHz PCM訊號,DSD則可以與64/128相容,如果您使用Mac電腦或Linux,那就不必下載驅動程式。而如果用的是Windows,那就要到 下載驅動程式,才能唱高解析檔。
Black Dragon的類比輸出級採用純A類設計、全平衡架構、無負回授,這是好聲的必要條件之一。而耳機放大是獨立的,輸出阻抗滴至2歐姆,可以讓耳機有良好阻抗搭配。

聆聽Black Dragon的地點在我家開放式大空間,搭配的後級是Clayton Audio S-100純A類後級。為何選用它呢?我也搭配過Luxman M-900u後級,發現聲音不若S-100來得溫暖,高頻段也會比較突出些,比較過幾次,最後還是決定用S-100。而喇叭呢?在AER Momentum與Heco New Statement中做比較,最後選擇AER Momentum,理由是整體聲音比較柔性,也比較甜,適合搭配Black Dragon的個性。至於數位訊源,我以家裡的NAS加上iPad播放數位流,各種規格都有,包括DSD。而CD則是以瑞士CH Precision D1當做轉盤輸出。

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U-AUDIO
文‧林治宇

說實在的,如果光從價格來看,你可能會覺得這部Audiobyte Black Dragon DAC的定位有點尷尬,它比目前佔市場上大宗的中低價位DAC,也就是3至5萬元級距的機種貴上不少,但比起下一個10至20萬元的級距,Black Dragon似乎又顯得陽春了一些,這讓消費者在做選擇時,要嘛買便宜的,不然乾脆加碼到十多萬元機種,讓感受一併大升等。這種M型化的消費方式,算是「常態」,但不見得正確,尤其在我聽過Black Dragon之後感受更是深刻,因為我認為它不僅重寫了C/P值的定義,而且絕對有能力挑戰倍數以上身價的DAC,讓更多音響迷以平實花費就能享受到高階機種的表現。

具有堅強的設計實力

在介紹Black Dragon之前,先來瞭解一下Audiobyte這個品牌。Audiobyte來自羅馬尼亞,創立者是Nicolae Jitariu,不過Audiobyte是他於近年成立的第二個品牌,走Hi-End入門路線,他真正的Hi-End品牌則是1999年成立的Rockna Audio。Rockna從2002年起陸續推出多款產品,包括前/後級、CD唱盤、轉盤、DAC等,設計能力涵蓋數位與類比,目前Rockna的最新產品是Wavdream DAC與Wavdream NET媒體播放器,其中Wavdream DAC頂級版使用4組MSB Signature DAC模組,價格1萬2千歐元,而Wavdream NET除可儲存、串流播放PCM與DSD,還可播放CD與藍光片上的音樂檔案。Nicolae Jitariu除了自有品牌之外,也一直從事音響OEM與ODM,曾擔任多個Hi-End音響品牌顧問,像是MSB、Goldmund、PS Audio、Wadia、Jadis、Audio Mirror、Acoustic Precision、Fase、Nonsolomusica等,可見設計實力十分堅強。

Rockna是「貴鬆鬆」沒錯,但Audiobyte卻是Nicolae Jitariu精心為想要進入Hi-End領域的發燒友而打造的品牌。這款Black Dragon黑龍DAC,在它不太起眼的機箱及有如工業儀器數字LED顯示幕之內的,包含了完整的數位輸入功能,包括USB、I2S(HDMI介面)、Toslink、S/PDIF與AES/EBU,最高支援至32bit/384kHz PCM與DSD128;類比輸出為純A類平衡放大,可控制音量,也就是說可當作前級,並附帶一組耳機擴大器,功能十分完整,無論是音響系統還是桌面聆聽都可勝任。不過,只講功能,並不足以敘述Black Dragon與他人不同之處,畢竟這些功能別人也有。Black Dragon最強的地方在於數位技術。


使用FPGA晶片,器材是活的

為何現在DAC的產品這麼多,而且價差這麼大?因為任誰都可以買到現成的晶片,規格也不成問題,32/384、DXD、DSD都不是難事。不過Black Dragon並未使用一般市售的數位晶片,而使用FPGA(Field-Programmable Gate Array)可程式化晶片,從數位接收、升頻、數位處理、主時鐘系統,到數位濾波等部分皆自行設計,相關韌體也自行撰寫。FPGA有什麼好處?現成晶片像是「死」的,只能用它既定的功能,且出廠之後就不能改了。況且現成晶片未必一定就好,FPGA卻可以跳脫現成晶片的限制,「做自己想做的事」。路徑怎麼走?訊號要如何處理?都可以藉由程式來完成,即便未來器材已經在用家手裡,還可透過韌體升級達到修正或提升效能的目的,可以說是「活」的器材。

Black Dragon韌體如何升級?很簡單,請至Audiobyte 下載最新版本的韌體,它是一個wav格式的檔案,然後在bitperfect條件(例如foobar2000用Kernel streaming輸出)下直接播放這個wav檔,即可進行升級。此時顯示幕出現UPD字樣,播放時沒有聲音,「曲子」長度僅32秒,播完便完成韌體升級。USB接收的電腦系統相容性方面,Mac與Linux不須安裝驅動程式即可支援32bit/384kHz與DSD128,至於Windows系統,Audiobyte已備妥Win XP、Win 7、Win 8的驅動程式,並具備ASIO、KS、WASAPI輸出,可見Audiobyte的「軟實力」十分深厚。Black Dragon採非同步USB接收,因此可免除電腦時鐘的影響,有利於降低時基誤差。


純A類零負迴授平衡放大

先前提過Black Dragon具備多種數位輸入方式,除了常見的USB、RCA、AES/EBU、光纖外,還提供一組I2S輸入,介面採行HDMI。這組I2S輸入也能支援到32bit/384kHz與DSD128,不過,要享受I2S可傳送時間訊號的優點,你必須先有一部USB轉I2S的DDC轉換器。關於這點Audiobyte還有一部Hydra Z數位轉換器,並內建主時鐘系統,可做為電腦與各種音響DAC之間的橋樑。Hydra Z不見得一定要搭配Black Dragon才能使用,只要是同樣以HDMI做為I2S介面的DAC都能用。

數類轉換部分,Black Dragon每聲道配備一枚AK4396 DAC晶片,加上分離元件構成純A類、零負迴授的真平衡類比放大電路,同時也是耳機放大電路。電源也是Audiobyte十分重視的一環。在Black Dragon不很大的機箱裡還裝了2顆環形變壓器,經由總容值達到50,000uF的濾波電容及11個穩壓IC,分別供應數位與類比電路所需的乾淨電源。為了讓使用者更方便的調整音量,Black Dragon還慷慨的附贈一支「大型」遙控器,真的是大型,而不是那種使用水銀電池的名片型遙控器,不僅操作更順手,而且更耐用。

 

晉升Hi-End訊源的最短捷徑

試聽過程在我自己家裡用我非常熟悉的系統聆聽。事實上,在此之前我曾數次在Audiobyte代理商巴洛克公司的試聽室聽過Black Dragon,對它的聲音與表現算是熟悉,但這次我把向巴洛克購買的Black Dragon帶回家,透過我的參考喇叭PMC MB2i一播放出來,所得到的驚喜與驚訝仍然超乎預期,MB2i像是脫胎換骨一般變得更為生意盎然,細節纖細而繽紛,音樂感染力更為豐富。這樣的感受是尚未細究Black Dragon的單項音響性能諸如動態、解析、音場、頻寬…等而獲得的第一印象,已讓我知道這錢花得不僅有價值,更是超值到要破表!

試聽時搭配的擴大機是Cambridge Azur 851E前級與NuForce Reference 9 V3SE單聲道後級,訊源則是PC電腦加AudiophileOptimizer與JPLAY優化軟體,以foobar2000播放。

我並不是說Black Dragon便宜,它對多數小資族而言仍是一個門檻,是需要仔細推敲預算,經過細心思量後才能付諸實行的購買決定,但我想說的是,Black Dragon絕對是晉升Hi-End訊源的最短捷徑之一,有了它,你在訊源這部分有很長一段時間不必做他人想,只需專心致志、心無旁鶩地調校後端的擴大機、喇叭、線材,讓系統達到更理想狀況就好了。

 

具備了一部優質DAC的條件

基本上,Black Dragon具備了一部優質DAC的必然條件,包括全頻段豐富的細節、自然的高低兩端延伸、正確又有質感的音色質地、結構均衡有條理、清楚的定位與音場前後層次、適當的厚度,加上完整的功能與穩定的軟硬體相容度,這些條件結合在一起就是一部極富音樂性、活生感、音響性,且用起來安心的優質器材。

 
以Artemis弦樂四重奏與鋼琴家Jacques Ammon合作的「the Piazzolla Project」為例,專輯中的Tango曲風,強弱、起伏、速度、音色都有很強烈的變化,要播得精采又悅耳並不容易。透過Black Dragon的重播,可以輕易感受出不同弦樂器之間音色與音質紋理的區別,我想這是因為Black Dragon重現出更多的「泛音」成分,而泛音正是音色的由來,泛音的組成越複雜,音色也就越豐富。這張「the Piazzolla Project」要播得好,還有一個關鍵元素不能少,就是質地不能太柔軟,力度要夠,對比要鮮明,才能傳達出陰暗間的情緒起伏。Black Dragon可以正確播出緊湊、尖銳、衝擊性的聲音,也能唱出晦澀、陰柔、婉轉的成分,自然可以充分解釋Tango音樂會勾人的緣由。

 
在音場表現方面,Black Dragon屬於開放、輕鬆的類型,音場可以輕易超出左右聲道喇叭的範圍,加上它的定位精準,分離度優異,前後層次清晰,又不會失去應有的厚實度、密度與重量感,即便是龐大又複雜的交響樂也是輕鬆捻來。以布列茲(Boulez)指揮維也納愛樂演奏馬勒的第5號交響曲為例,這個版本不僅錄音電平比一般交響樂大,而且音像大,聲音也較厚,基本上錄音爆棚。在Black Dragon的播放下,不僅動態、衝擊力令人激賞,強弱之間的層次豐富而清晰,而且低、中、高頻段的結構井然有序,不同聲部的分離度清楚可辨,因此音樂雖然激昂,音量雖然震撼,但樂團仍像是受到指揮的嚴格控制,毫不走鐘。

 

緊緊勾住聽者的神經

 
對於已達到某個水準的器材,播激昂音樂時不致亂了套,我覺得只能算是基本功而已,更大的考驗反而是播舒緩、平和的音樂時,還能勾住聽者的神經,那才是真厲害。Black Dragon就有這樣的能力。例如Tony Overwater的「Up Close」,整張專輯就是Tony Overwater的Double Bass撥奏搭配一把次中音薩克斯風或低音管,Jazz旋律從頭慢到尾,但透過Black Dragon聆聽依然興味十足,因為它忠實呈現了樂手與錄音師營造音樂氛圍的所有手段,像是薩克斯風尾韻輕微的抖動、運用吹氣所造成的音色變化、在不激昂的樂句中仍然鮮明的強弱起伏、豐富殘響與清楚的空間感所營造的臨場感…等,堆疊出樂手試圖與聽者對話的音樂性與活生感。

無庸置疑地,Black Dragon讓音樂更好聽了,但它並非用譁眾取寵的方式吸引聽者,它甚至沒什麼癖性,不刻意增加某個頻段,也不矯揉營造某種個性,意圖混淆「試聽」。Black Dragon用的方法很簡單,就是基於過人的數位實力與類比經驗,加上對聲音與音響的正確認知,還原出藉由0與1記載的數字訊號,就是音樂的原貌了。而原貌又豈會難聽?更棒的是,目前代理商定出的售價與歐洲同步,而且是Audiobyte針對台灣用電條件而生產的專屬版本,用起來最安心,也最能發揮其完整性能。現在Black Dragon已在我家正式「服役」,協助我完成更多器材評論工作,也帶給我更多聽音樂的樂趣。如果你也想一窺Hi-End的堂奧,就讓Black Dragon助你一臂之力吧!

 

器材規格

型式:USB DAC耳機擴大器
數位輸入:USB,S/PDIF coaxial,AES/EBU,Toslink,I2S over HDMI
類比輸出:RCA,XLR
耳機輸出:6.3mm phone-jack
支援最高取樣率:32bit/384kHz PCM,DSD128
最大輸出:單端10Vpp,平衡20Vpp,耳擴800 mW/32Ω
尺寸:240×90×300 mm(寬×高×深)
重量:4.5 kg


 

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